Frost/Nixon

Hvilken Film Skal Man Se?
 

ADC Theatre, kl. 19.45, tirsdag 5. – lørdag 9. november, £8/10

Nixon-TV

Tak for fanden for Robbie Aird. Uden hans inspirerede Nixon, grusstemme og akavet spøg, ville denne produktion være lidt mere end okay-for-en-skole-leg. Til at begynde med ser det ikke godt ud, en sjældenhed i et ADC-hovedshow. Sættet, der er lavet af trækasser, der skal flyttes rundt på scenen, er besværligt, og kostumerne er rodede: Jeg skulle ikke have brugt tid i det klimaktiske interview på at tænke på den nedfaldne søm på Airds bukser.



Men denne flossede-om-kant-følelse er ikke kun et designproblem. Instruktør Helena Middleton har valgt at gøre dette til en 'ensemble'-produktion, der holder alle hendes skuespillere på scenen så meget som muligt. En eller to gange bliver dette gjort godt, for eksempel når en fortryllet skare grimasserer over Nixons anekdoter om formand Mao. Men for det meste ender skuespillere med at hænge akavet rundt på kanten af ​​scenen, eller endnu værre, at spille baggrundsscener ved at bruge, hvad jeg tror er ment som en 'spol frem'-effekt. (Dette involverer en slags vanvittig skuespilanfald, der bevæger sig gennem overdrevne positurer og udtryk så hurtigt som muligt, mens man på en eller anden måde prøver ikke at fnise.)

Skuespillet er for det meste solidt. Jeg synes ikke, det er rimeligt at kritisere første-nat-glidninger som risikable accenter eller glemte linjer, selvom der var nok af dem til at være mærkbare. Nogle biroller skiller sig ud: Sophia Flohr som Jack Brennan gør for eksempel en overraskende overbevisende midaldrende militærmand. (Jeg bifalder Middletons beslutning om at caste flere kvinder, end manuskriptet kræver, i hvad der kunne have været endnu et mandsdomineret ADC-skuespil.) Men andre medlemmer af ensemblet formår ikke at skinne, med Kay Dent som Jim Reston tilsyneladende ubønhørligt aggressiv, og Ben Walsh som John Birt halter bare lidt.

Lad os dog se det i øjnene, hvad succesen med dette show i sidste ende hviler på, er de to hovedskuespillere. Det kan ikke være Frost/Nixon uden Frost og Nixon, og publikum kommer til disse karakterer med forventninger fra filmversionen og fra det virkelige liv. Aird, som jeg har sagt, er ekstraordinær. Han buldrer af sted med en genkendelig nixonsk stemme, men det lykkes ham at gøre sin præstation mere end en karikatur eller et indtryk. Nixon, her, er en mand, og det øjeblik, han indrømmer sin korruption, er på én gang elektrificerende og ynkeligt. Det er bare en skam, at han ikke har en Frost, der matcher ham.

Jeg er klar over, at denne produktion har haft nogle vanskeligheder med Frost: James Ellis, som skulle spille ham, droppede ud sent i øveprocessen, hvilket gav den nuværende skuespiller, James Evans, lidt tid til at lære rollen. Men når der er så troværdig en Nixon på scenen, er det mildest talt skuffende, at Evans ikke er fjernt genkendelig som Frost. I stedet spiller han en generisk 'showbiz'-type: London-accent, lidt lejr, masser af gestikulation. Han virker så ung i forhold til Aird, at det at se interviewscenerne til tider er som at se din kammerat plage sig igennem et tilsyn. Det var en overraskelse at blive mindet om i slutningen af ​​stykket, at Frost var niogtredive under interviewene.

Mit råd ville ikke være at undgå at se dette teaterstykke: det er sjovt nok, og Aird er virkelig forbløffende. Men hvis du vælger at bruge dine penge på dette godt publicerede hovedshow, så glem ikke at sænke dine forventninger.